difference between mögen and möchten

What is the Difference between mögen and möchten

Can you explain the difference between mögen and möchten is probably the request I heard most in the years I have been doing the Deutsch Happen project.

Well, let’s try and answer your question and see whether there is a difference at all or if both forms express the same thing(s).

mögen is part of the family of Modalverben (modal verbs) just like wollen, können, dürfen, sollen

mögen is the infinitive and conjugates as follows in the present tense active voice

  • ich möchte
  • du möchtest
  • er, sie, es (man) möchte
  • wir möchten
  • ihr möchtet
  • sie, Sie möchten 

Simple past and the past participle are mochte and gemocht.

Synonyms for mögen would be gern haben, lieb haben = to like

möchten is the Konjunktiv II (the second conditional) of mögen. As we can see there is a grammatical difference between the two.
Today however, möchten is often used as if it was a full verb of its own.
möchten conjugates as follows

  • ich möchte
  • du möchtest
  • er, sie, es (man) möchte
  • wir möchten
  • ihr möchtet
  • sie, Sie möchten

What you really want to say is that you want something, you’re just more polite. Instead of using the stronger wollen you use möchten but the meaning of the sentence is practically the same.

In the video lesson which you can watch above, I give you sample sentences for both mögen and möchten to illustrate their differences but also sentences in which they express the same idea.
Unfortunately, the audio quality of this lesson is not great. Apologies for that. I hope you’ll enjoy it anyhow!

And as always your thoughts and feedback are much appreciated.

  • dimarcinho


    Could I think in this way:

    wollen = want

    mögen = would like


    • Absolutely! That’s how I usually explain it, too.

    • keyahndi

      Hi, wollen = want is correct, but mögen = like. Because “I would like” = “Ich hätte gerne. 🙂

      • dimarcinho

        Vielen Danke!

      • Jean Fatale

        As GE already pointed out, this is wrong. Möchten is konjunktiv of mögen. Ich möchte can mean “I would like”, ich mag means “I like”.

  • G.E.

    Korrektur Indikativ von mögen:
    ich mag
    du magst
    er mag
    wir mögen
    ihr mögt
    sie mögen

    Der Vollständigkeit halber Konjunktiv 1:
    ich möge
    du mögest
    er möge
    wir mögen (möchten)
    ihr mög(e)t (möchtet)
    sie mögen (möchten)
    (bei den uneindeutigen Formen wird u.U. auf Kj. 2 zurückgegriffen)

    Tatsächlich wird aber Kj. 2 von mögen im Alltag sehr oft anstelle des Indikativs verwendet – insofern ist die Angabe des Indikativs in Ihrem Text nicht völllig von der Hand zu weisen …

    Beste Grüße

    Herr E. aus D.

  • Adam Frisch

    The audio on this is really terrible, I couldn’t listen to most of it because of the crackling in the background.